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中国科学家发现“初始全颌鱼”

  “戴上演化的眼镜看全颌鱼,实际上可以看到人类脸部骨骼4亿多年前最早出现时的样子”,古生物学家因此将这一发现形象地称为“古鱼展新脸”。

  据介绍,从大白鲨到人类,长着上下嘴巴的脊椎动物被称为有颌类,它们是脊椎动物演化的主干,占现生脊椎动物物种数的99.7%。有颌类包括四大类群:盾皮鱼纲、棘鱼纲、硬骨鱼纲和软骨鱼纲,其中前两个纲已全部灭绝。

  这条“初始全颌鱼”虽然在其他方面都保持着盾皮鱼纲(最原始的有颌脊椎动物)的身体形态,但却已经演化出硬骨鱼纲(亦称硬骨脊椎动物,包括陆生脊椎动物和仍生活在水中的硬骨鱼类)的典型颌部结构或面部特征,其发现填补了这两大类群之间演化的“缺失环节”,在演化生物学上具有重要意义。

  而从演化角度看,人类属于硬骨鱼纲的一员,人类的头面部骨骼,例如构成上颌的上颌骨和构成下巴的下颌骨(亦称齿骨),在早期硬骨鱼那里都可以找到。由于过去认为从盾皮鱼演化到硬骨鱼时,经历了大型骨片丢失再重新演化的过程,之前也只能将人类的头面部骨骼追溯到硬骨鱼刚刚演化出来的时候。

  现在,全颌鱼的发现在盾皮鱼类和硬骨鱼类之间架起直接的桥梁。这样一来,包括上颌骨和下颌骨等颌部骨骼在内的人类脸部骨骼就可以冲出硬骨鱼类的范畴,更进一步追溯到4亿多年前的全颌鱼那里。这也是人类颜面部骨骼在演化史上的首次同时登场。